La isla de Sakhalin, por Anton Chekhov

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Hay títulos como estos que estuvieron en mi lista de libros para leer a lo largo de varios años, sin que yo me preocupe por ellos. Y entonces un óptimo día llega el instante ineludible después de encontrarlo en este sitio recomendado y ese buen día por último llegó para la isla de Sakhalin, por Anton Chekhov. ¿Pero de qué se habla en esta novela? ¿Es una novela, de hecho?

Para mí, la isla de Sakhalin no es verdaderamente una novela. De hecho, el libro de Anton Chejov se se ve más a una ficción documental, a un estudio sociológico e histórico. A pesar de que los dos escritos no son los mismos, el libro de Anton Chejov me recuerda al de James Agee “Alabando a los enormes hombres en este momento”. Hayamos ido al grano. Un día, Anton Chekhov decidió partir hacia la isla de Sakhalin. Este último está ubicado frente a la costa de Siberia, en el Mar del Japón. La isla de Sakhalin es un espacio de desolación, frío y duro al que varios prisioneros son deportados. También en abril de 1890, Anton Chejov emprendió un extenso y arriesgado viaje. El creador y periodista ruso debe recorrer 1.200 kilómetros, es un viaje muy difícil, más que nada porque Anton Chejov sufre de tuberculosis. Además, el escritor se va por capricho, no posee a su disposición ninguna autorización o carta de presentación. ¿Por qué inicia el creador este viaje? Anton Chejov no lo enseña, sólo quiere investigar esta isla encargada de la prisión. Así ya que, el periodista cuenta, cuenta, antes que nada, su difícil viaje, después su llegada, etc. Contra todo pronóstico, aunque el escritor no tenga autorización, será realmente bien recibido por las autoridades locales, porque como dicen: “no poseemos nada que esconder”. Además, el creador viaja libremente por la isla de Sakhalin, de norte a sur, etc. El creador nos habla de un espacio extraño y austero, una isla donde conviven prisioneros y hombres libres, pero también ex convictos que deciden quedarse. La isla de Sakhalin está estructurada como una sociedad habitual, los hombres y mujeres que están atrapados allí tienen la posibilidad de, entre otras cosas, estar acompañados por sus cónyuges e hijos. No obstante, no tenemos la posibilidad de olvidar que la isla es una prisión al aire libre. La vida es dura en la isla de Sakhalin, la multitud sufre, es golpeada y muere allí.

Hace quince o veinte años, tan rápido como llegaron, entraron en un burdel. “Por falta de un espacio particular”, escribió Vlassov en su reporte, “las mujeres de Sajalin del Sur están alojadas en la panadería… Dépréradovitch, el comandante de la isla, dio la orden de editar la sección de mujeres en un burdel. “No tenía que ver con ningún trabajo, porque sólo “las mujeres que habían sido castigadas o que no habían logrado atraer los favores de los hombres” eran enviadas a las cocinas, las demás eran usadas para “pretenciones naturales”, se emborrachaban hasta fallecer y, por último, como dice Vlassov, llegaban a tal nivel de caída que, como dice Vlassov, se reducían a la hebrea total, “vendían a sus hijos en lugar de una botella de alcohol”.

En su libro, el creador ruso, como espectador agudo, transcribe todo lo que ve. Detalla meticulosamente las prácticas y hábitos de cada individuo, de cada grupo de prisioneros dispersos en diferentes partes de la isla. Una población está asentada en el norte, otra se asentó en el sur, también están los japoneses a los que se les enseña que hoy en día la isla es completamente rusa, etc. Chejov cuestiona escrupulosamente, en numerosos puntos que define al inicio del libro, a los distintos prisioneros que se cruzan en su sendero. ¿Por qué fueron enviados a la isla? ¿Desde cuándo? ¿Desde cuándo? ¿Están educados, son cristianos, etc.? Además, el texto va acompañado de muchas imágenes, precisamente en un blanco y negro no muy divertido, pero nos aceptan comprender mejor cómo es esta isla de Sakhalin. Para esos que estén apasionados, por favor tengan presente que la isla de Sakhalin de Anton Chekhov también está utilizable en una edición folio y por tres ocasiones más económica……

¿Qué te se ve eso? Gracias por leerme.

 

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